Transmisión de la madre para el niño en la hepatitis C

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Un estudio publicado esta semana en la revista Archives of Disease in Childhood: Fetal and Neonatal Edition por el equipo de la Dra. Mary Louise Newell, PhD, profesora de Epidemiología Pediátrica del Institute of Child Health at University College, de Londres, Inglaterra, intentó observar y comprender cuándo y por que acontece la infección, si esto se da durante el embarazo o en el momento del parto, intentando así descubrir formas efectivas de prevención. Por lógica la transmisión puede acontecer tanto durante el embarazo, pues existe sangre en la placenta como en el momento del parto en caso de existir contacto de la sangre de la madre con la sangre del niño.

Las estadísticas muestran que hasta 5% de los niños nacidos de madres infectadas con la Hepatitis C serán infectadas de forma crónica, valor obtenido también en estos estudios después que los niños completan 18 meses de edad. En mujeres co-infectadas con la Hepatitis C y el HIV/SIDA la transmisión es muy superior.

La pesquisa fue realizada en 54 recién nacidos de madres portadoras de Hepatitis C, quiénes fueron testados tres días después del nacimiento. En este momento 17 niños tuvieron resultado positivo y 37 negativo. Casi un tercio de los niños eran positivos en el tercer día y esto podría sugerir que la infección aconteció en el útero, pues habiendo acontecido en el momento del parto no presentarían un resultado positivo en el PCR, se encontrando aún en la ventana inmunológica.

De los 37 niños con resultado negativo en el tercer día, 27 de ellos tuvieron un resultado positivo cuando testados a los tres meses de vida, utilizando el PCR, sugiriendo que la infección puede haber acontecido al final del embarazo o durante el parto.

29% de los niños nacieron de parto por cesárea, pero no fue observada ninguna diferencia en el índice de infección de aquéllas que nacieron por parto normal. El sexo de los niños también no presentó índices diferentes de infección. Como curiosidad, sin encontrar explicación, fue observado que aquellos niños positivos en el nacimiento presentaron un peso inferior a los nacidos negativos.

Recomiendan los pesquisidores que mujeres embarazadas infectadas con la Hepatitis C deben evitar realizar pruebas invasivas en el feto para evitar sangrados o posibilidades de transmisión.

MI COMENTARIO:

No es posible se realizar el tratamiento con el Interferon y la Ribavirina en mujeres embarazadas, ya que existen grandes riesgos de acontecer deformaciones genéticas en el feto. Mujeres amamantando también no pueden recibir el tratamiento. Hombres infectados que estén realizando el tratamiento no pueden preñar su compañera.

Actualmente, no existe ningún tratamiento o directrices para tratar niños infectados con la Hepatitis C. Los niños positivos no presentan evolución rápida en el daño hepático durante la infancia y la adolescencia y no son tratados en la niñez siendo solamente acompañados, anualmente, por un especialista, sin embargo, niños con niveles elevados de la transaminasas TGP (ALT) deben recibir acompañamiento permanente de un médico especializado en hígado y Hepatitis.

De acuerdo con los consensos internacionales no se recomienda realizar la prueba de detección de la hepatitis C en los niños hasta que ellos completen 18 meses de edad, pues antes este tiempo los anticuerpos de la madre permanecen en la circulación sanguínea del niño, se obteniendo entonces resultados falsos positivos.

Recordamos que no existe ninguna evidencia que pueda cuantificar cualquier riesgo de transmisión de la Hepatitis C por la lactancia. Tomando cuidados para que no existan heridas en los pezones el riesgo es tan ínfimo que no existe restricción en esta forma de alimentación.

Fuente:
Mok J, Pembrey L, Tovo PA, Newell ML; The European Paediatric Hepatitis C Virus Network. When does mother to child transmission of hepatitis C virus occur? Arch Dis Child Fetal Neonatal Ed 2005 Mar;90(2):F156-60.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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