Fatiga y somnolencia en la cirrosis biliar primaria

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Los pacientes con cirrosis biliar primaria muestran un gran número de síntomas que tienen un efecto importante sobre la calidad de vida. El síntoma que suele ser más importante es la fatiga, que es intensa en más de la mitad de los pacientes. A pesar de su importancia, se desconocen las causas de este síntoma. En este sentido, diversos estudios han demostrado que es independiente de los signos de afectación hepática. Otro síntoma frecuente en la cirrosis biliar primaria es la somnolencia excesiva durante el día. Por ello, se ha propuesto que la fatiga sea una consecuencia de los trastornos del sueño.

En un estudio realizado en Gran Bretaña se ha investigado la relación entre fatiga y alteraciones del sueño en un grupo de 48 pacientes con cirrosis biliar primaria. El objetivo ha sido caracterizar los patrones de somnolencia diurna, utilizando para ello métodos objetivos (actigrafía durante una semana) y subjetivos (cuestionarios del sueño). Además, los pacientes completaron un cuestionario específico para medir la gravedad de la fatiga en la cirrosis biliar primaria. Los resultados se compararon con los de un grupo control de 48 sujetos sanos.

Los cuestionarios del sueño mostraron una peor calidad del sueño en los pacientes con cirrosis biliar primaria que en el grupo control. Esta peor calidad del sueño se vio corroborada por los indicadores objetivos, que registraron una mayor duración del sueño diurno. Los pacientes con cirrosis biliar primaria durmieron el doble de tiempo que los controles durante el día (aproximadamente una hora frente a media hora). Se observó una buena correlación entre los indicadores del sueño y los cuestionarios de fatiga.

En conclusión, los pacientes con cirrosis biliar primaria muestran una somnolencia diurna excesiva. La asociación de alteraciones del sueño con la fatiga sugiere que un tratamiento dirigido a mejorar la somnolencia diurna puede producir una mejoría de la fatiga. Los autores proponen investigar la eficacia de modafinilo, un fármaco que se utiliza en la narcolepsia y en el síndrome de apnea del sueño asociados a cirrosis biliar primaria.

Fuente:
Hepatology 2006; 44: 91-98 – Fatigue in primary biliary cirrhosis is associated with excessive daytime somnolence – Newton JL, Gibson GJ, Tomlinson M, Wilton K, Jones D

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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