¿Porque la Hepatitis C es considerada una “enfermedad silenciosa”?

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La Dra. Maria Sjogren, Hepatologista del ejercito de los Estados Unidos está realizando un interesante estudio sobre la Hepatitis C, considerada por muchos como el “asesino silencioso” o “enfermedad silenciosa” por el hecho de que 80% de los infectados no presentan ningún síntoma. El objetivo del estudio de cuatro años de duración es estudiar qué pasa a las personas diagnosticadas con la Hepatitis C durante el pasar del tiempo, como afecta su calidad de vida y qué pasa con los pacientes tratados.

El estudio fue diseñado de esta forma porque el ejército americano solamente tiene datos referentes la tasa de infectados, pero no posee datos sobre los resultados en estos pacientes, sean ellos acompañados o tratados.

Todos los militares diagnosticados con Hepatitis C eran informados del estudio y caso aceptasen eran encaminados a los médicos que participaban de la pesquisa donde eran sometidos a la realización de una biopsia del hígado (caso no hubiese sido realizada) para evaluar el grado de la enfermedad. Después de cuatro años una nueva biopsia fue realizada por ser éste el único método confiable para evaluarse la progresión de la enfermedad.

Todos los pacientes tenían más de 18 años de edad. Fue encontrado que 30% presentaban daños mínimos en el hígado. De los 70% que presentaban un comprometimiento mayor en el daño hepático entre 15 y 20% se encontraban en la fase de la cirrosis (en Estados Unidos la cirrosis es la 12ª causa de muerte, matando 26.000 personas por año en el país).

Los pesquisidores propusieron tratamiento a casi todos los pacientes (excepto aquéllos que presentaban un daño mínimo en el hígado porque en éstos existen posibilidades de la enfermedad no avanzar). El tratamiento fue de 24 ó 48 semanas conforme el genotipo y todos recibieron el interferón pegilado combinado con la ribavirina.

En la entrevista inicial fue completado un cuestionario donde la mayoría de los voluntarios declaró estar deprimidos, ansiosos con relación a las consecuencias de la enfermedad en la familia o en su trabajo y relataban dificultades en el sueño. Una vez iniciado el tratamiento eran realizadas entrevistas rutinarias se observando una mejoría en estos indicadores. Comentan los autores que la respuesta no era en función de los medicamentos y sí de forma subjetiva. La mayoría relataba que se sentía mejor por estar haciendo alguna cosa para combatir la enfermedad.

Otro factor importante para calmar los pacientes del estudio fue la información sobre la enfermedad. Los autores de la pesquisa informaban profundamente los pacientes sobre la enfermedad y el tratamiento. Con el conocimiento de la enfermedad la ansiedad desaparece en la mayoría de ellos. Antes de recibir informaciones muchos relataban pensar se tratar de una enfermedad igual al HIV/SIDA o ser una enfermedad fulminante que les podría matar de un día para otro.

El estudio, todavía en ejecución, está siendo realizado en 90 pacientes y de estos seis ya lo completaron, 74 continúan siendo acompañados, 10 desistieron y 1 murió. La Dra. Sjogren informa que el suceso del tratamiento de este grupo de pacientes fue espectacular ya que 70% de ellos consiguieron la cura. Especula que esta alta tasa de suceso es debida al acompañamiento permanente de los pacientes y a la información ofrecida. Los datos finales del estudio deberán estar disponibles en el segundo semestre de 2007.

Fuente: Dados retirados del sitio oficial del Ejercito de Estados Unidos – http://cdmrp.army.mil/

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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