Intoxicación del hígado por Herbalife®

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Herbalife® y se vende como un suplemento nutricional que contiene extractos de hierbas, siendo vendido libremente con la promesa de mejorar la salud o para conseguir adelgazarse. A diferencia de los productos farmacéuticos que deben tener sus formulaciones aprobadas después de la realización de ensayos clínicos, el uso de los llamados suplementos nutricionales está escasamente regulado y controlado, pudiendo ser vendidos libremente. El Journal of Hepatolology acaba de publicar la ocurrencia de casos de aparición de hepatitis acreditadas al consumo de Herbalife®, siendo este el segundo relato sobre el producto que aparece en la literatura científica.

En Israel se identificaron 4 casos de hepatitis aguda asociados al consumo de Herbalife durante el año 2004. Esto llevó a una investigación realizada en diversos hospitales y se comprobaron otros 12 casos de hepatitis aguda idiopática (que surge espontáneamente o de causa desconocida) consumo de Herbalife®. El desarrollo de la hepatitis se identificó en aproximadamente a los 11 meses del inicio del consumo.

Las biopsias hepáticas mostraron signos de hepatitis activa con inflamación portal con abundantes eosinófilos. Tres casos fueron muy graves, ya que desarrollaron una hepatitis fulminante o subfulminante. Uno de los pacientes falleció tras la necesidad de un trasplante de hígado. Los 11 pacientes restantes lograron superar el cuadro sin secuelas. Tres pacientes que volvieron a consumir productos Herbalife® desarrollaron nuevamente la hepatitis.

Una investigación anterior realizada en Suiza y presentada en el DDW2006 (artículo encontrado en: http://www.hepato.com/antigo/antigop_tratos_alternativos/trat_alrt_Herbalife®.html) relataba un caso de hepatitis fulminante después del consumo de Herbalife® lo que llevó a la realización de una investigación en 12 hospitales suizos en la búsqueda de casos adicionales, encontrando 12 casos, de los cuales 10 reunían los criterios suficientes para poder establecer la casualidad por encuadrarse en los criterios para evaluar la hepatotoxicidad por los criterios CIOMS de la Organización Mundial de la Salud.

Siguiendo los criterios de la OMS, los investigadores suizos consideran como correcta la hepatotoxicidad ocurrida en 2 pacientes, probable en 7 y posible en 1. El tiempo entre la exposición y la hepatitis fue de 5 meses. Al igual que en el estudio presentado en Israel, por la biopsia se demostró necrosis de los hepatocitos e inflamación elevada con predominio de eosinófilos. Tres casos presentaron una lesión hepática grave (uno de hepatitis fulminante, uno de síndrome de obstrucción sinusoidal y una cirrosis hepática).

Estos dos estudios sirven de alerta sobre posibles riesgos de los productos Herbalife®, especialmente por quienes ya presentan algún problema en el hígado, los cuales deben tomar cuidados redoblados. Debido a la falta de información sobre la composición de los productos Herbalife® no es posible identificar adecuadamente el agente causante de la hepatotoxicidad. Posibles sospechosos son la efedrina y el N-nitroso-fenfluramina.

Los investigadores resaltan la importancia de establecer una legislación más estricta para autorizar la venta de productos etiquetados como suplementos nutricionales, los cuales no informan la composición de los mismos.

Este artículo fue redactado con comentarios e interpretación personal de su autor, tomando como base la siguiente fuente: Schoepfer, A.M. y cols. J Hepatol 2007; 47:521-526. Elinav, E. y cols. J Hepatol 2007; 47:514-520

Carlos Varaldo
www.hepato.com
hepato@hepato.com

 

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