Transmisión de la hepatitis C

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Nuevas infecciones causadas por la hepatitis C disminuyeron en los últimos años, resultado del control de sangre en las donaciones, al uso generalizado de jeringuillas y otros materiales desechables y a un menor consumo de drogas inyectables, pero a pesar de la disminución aún existen nuevos casos. Resulta difícil estimar la cantidad de nuevos casos debido a que la fase aguda de la infección muchas veces pasa totalmente sin síntomas.

La eliminación del virus de forma espontánea acontece en aproximadamente 25% de los infectados, en general en los pacientes que presentan síntomas como gripe e ictericia (se quedan con los ojos y piel amarillenta) en los primeros tres meses después de la infección.

La transmisión de la hepatitis C en las transfusiones de sangre pasó a ser prácticamente inexistente en los países desarrollados que realizan pruebas de biología molecular en las donaciones (pruebas NAT)

La transmisión de pacientes sometidos a cirugías y procedimientos hospitalarios o de diagnósticos invasores representa conforme algunos estudios entre 15 y 25% de los nuevos casos. En la mayoría de los casos debido al no cumplimento de las normas de bioseguridad.

La transmisión ocupacional (accidentes de trabajo) es posible, pero estudios recientes muestran un menor riesgo de transmisión cuando acontece una perforación accidental con una aguja infectada.

La transmisión de la madre infectada para el niño durante el nacimiento es baja, inferior a 5% de posibilidad de contagio durante el parto y 20% de los niños infectados eliminan el virus de forma espontánea en los primeros tres años de vida. La hepatitis C no se transmite por la lactancia del niño.

El riesgo de transmisión sexual en parejas heterosexuales monogámicas es extremadamente bajo y difícil de acontecer, motivo por el cual no se recomienda métodos de prevención como el uso de preservativos en esos casos. En los casos de individuos co-infectados con HIV/SIDA y hepatitis C el riesgo de transmisión es real y el uso de preservativos deben ser recomendados como obligatorio.

Estudios confirman el aumento de casos de hepatitis C en individuos homosexuales infectados con HIV/SIDA. Diversas hipótesis como una mayor carga viral en función de la co-infección, heridas ulcerativas causadas por otras enfermedades, como la sífilis, un mayor número de compañeros sexuales y la practica de determinadas actitudes sexuales agresivas con el uso de juguetes sexuales pueden ser las causas de ése aumento.

La transmisión por compartimiento de instrumentos de uso personal como alicates de uña, laminas de afeitar y cepillos de dientes, entre otros, es posible caso no sean los instrumentos esterilizados correctamente y las normas de vigilancia sanitaria no respetadas.

La transmisión por el consumo de drogas inyectables sigue siendo el principal modo de transmisión, siendo estimado que representen 1/3 de los nuevos casos. Los programas de reducción de daños consiguieron reducir los casos en algunos países.

Este artículo fue redactado con comentarios e interpretación personal de su autor, tomando como base la siguiente fuente:
Estado actual de la hepatitis aguda C – Martínez-Rebollar, María; Larrousse, María; Calvo, Marta; Muñoz, Ana; González, Ana; Loncà, Montse; Martínez, Esteban; Blanco, José Luis; Mallolas, Josep; Laguno, Montserrat – Enferm Infecc Microbiol Clin. 2011;29:210-5. – vol.29 núm 03

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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