Un medicamento para diabetes podría prevenir el cáncer de hígado

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La metformina, largamente utilizada en el tratamiento de la diabetes y también indicada en algunos casos de esteatosis (grasa en el hígado) para tratar del disturbio metabólico, podría venir a ser efectiva en la prevención del aparecimiento del cáncer en el hígado.

Estudio publicado en la revista Cancer Prevention Research por investigadores de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, aclarando que el estudio fue realizado en ratones y no en seres humanos, comprobó que la metformina logró evitar el aparecimiento del cáncer en esos animales. La importancia de la pesquisa es tal que el asunto fue capa de la revista.

La pesquisa demostró que la metformina previene el cáncer primario de hígado en modelos animales. Ratones tratados con metformina presentaban tumores significativamente menores y en menor número de los que no recibieron la medicación.

Los ratones tratados con metformina desarrollaron 57 % menos tumores del hígado que los ratones que no recibieron el medicamento. El tamaño de los tumores fue reducido en cerca del 40%.

El resultado confirma varios estudios epidemiológicos retrospectivos ya publicados que relacionan la metformina con un riesgo reducido de cáncer de hígado, pero el presente estudio es el primero a testar formalmente si la metformina puede proteger contra carcinogénesis, no apenas el crecimiento del tumor y su desarrollo, pero la formación de tumores en el hígado.

Concluyen los autores recomendando que la metformina deba ser evaluada como un agente preventivo en personas que están en alto riesgo. Muchos pacientes con diabetes ya toman metformina con total seguridad y pocos efectos secundarios.

MI COMENTARIO

Los diabéticos tipo 2 poseen un riesgo entre 2 y 3 veces mayor que la población en general de desarrollar cáncer en el hígado. Aún, los infectados con hepatitis C poseen un riesgo hasta cinco veces mayor que la población en general de desarrollar la diabetes tipo 2. De allí la importancia de este estudio para los infectados con hepatitis C

Este artículo fue redactado con comentarios e interpretación personal de su autor, tomando como base la siguiente fuente:
Metformin Prevents Liver Tumorigenesis by Inhibiting Pathways Driving Hepatic Lipogenesis – Kavita Bhalla, Bor Jang Hwang, Ruby E. Dewi, William Twaddel, Olga G. Goloubeva, Kwok-Kin Wong, Neeraj K. Saxena, Shyam Biswal, Geoffrey D. Girnun – Cancer Prevention Research (2012); doi: 10.1158/1940-6207.CAPR-11-0228

Carlos Varaldo
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