Envejecimiento y progresión natural de la hepatitis C

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Estudios objetivando proyectar el futuro de la prevalencia de la hepatitis C y sus complicaciones son interesantes de analizar para mejor comprender porqué es necesario que los gobiernos tengan una actuación rápida y efectiva en el enfrentamiento de la epidemia.

Uno de esos estudios realizados en 2010 desarrolló un modelo multicorte de la historia natural de la enfermedad para prever la evolución y los beneficios del tratamiento.

En Estados Unidos (así como puede ser aplicado en la mayoría de los países) la prevalencia de la hepatitis C alcanzó el pico en el año de 2001, cuando en aquel país era estimado que 3,6 millones de americanos se encontraban infectados. Desde 2001 el número total de infectados empieza a disminuir debido a la reducción significativa de nuevos casos, resultado de la utilización de sangre seguro y de la universalización de jeringas desechables y un mayor control en la esterilización de instrumentos médicos y, también, mayor rigor en las normas de bioseguridad, al tiempo que infectados más viejos ya estaban muriendo y otros, diagnosticados y tratados, resultaban curados.

También es conocido que la progresión de la fibrosis es inversamente proporcional a la edad del individuo, así la cirrosis y sus complicaciones son más comunes después de la edad de 60 años, independiente de cuando la infección aconteció.

Actualmente es aceptado que 25% de los infectados desarrollan cirrosis después de los 60 años de edad si no diagnosticados y no recibir cuidados o tratamiento. Los investigadores del estudio estiman que ese porcentual pueda llegar a alcanzar 45% de los infectados en el año de 2030 si los actuales infectados no son diagnosticados. Estiman que la cirrosis alcance su pico en 2020 y desde ese año presentará una declinación, sin embargo la descompensación hepática y el cáncer de hígado continuarán a aumentar por más 10 a 13 años después de 2020.

Un dato interesante al cual llegaron los investigadores es que se todos los actuales infectados fuesen tratados inmediatamente con interferón pegilado y ribavirina los casos de cirrosis por culpa de la hepatitis C disminuirían en un 16%; los casos de descompensación hepática en un 42%; los casos de cáncer de hígado en un 31% y, las muertes relacionadas con el hígado en un 36%.

Concluyen los autores que las complicaciones de la hepatitis C continuarán a aumentar en la próxima década y afectarán principalmente aquéllos con más de 60 años de edad. El tratamiento con interferón pegilado y ribavirina presenta poca respuesta terapéutica, pero una amplia oferta de tratamientos con mejor respuesta terapéutica de los nuevos medicamentos podrá reducir significativamente el impacto de la enfermedad en los próximos años.

MI COMENTARIO:

Alerto en este punto que en la época en la que el estudio fue realizado el tratamiento aún era realizado con interferón pegilado y ribavirina, tratamiento con una respuesta terapéutica muy menor que a que hoy se consigue con los inhibidores de proteasas, así, los beneficios que pueden ser logrados si consideramos la respuesta terapéutica de los nuevos tratamientos será todavía muy superior a los encontrados en la pesquisa.

Este artículo fue redactado con comentarios e interpretación personal de su autor, tomando como base la siguiente fuente:
Aging of hepatitis C virus (HCV)-infected persons in the United States: a multiple cohort model of HCV prevalence and disease progression. – Davis GL; Alter MJ; El-Serag H; Poynard T; Jennings LW – Gastroenterology. 2010; 138(2):513-21, 521.e1-6 (ISSN: 1528-0012)
Division of Hepatology, Baylor University Medical Center and Baylor Regional Transplant Institute, Dallas, Texas, USA.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
hepato@hepato.com 


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