¿La fibrosis y la cirrosis son condiciones irreversibles?

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Hace cerca de 50 años, se estableció la creencia de que la fibrosis y la cirrosis eran irreversibles y esa concepción permaneció por largo tiempo. Ocurre que el punto en el que la cirrosis o la fibrosis extensa pasa a ser irreversible aún no estaba en la época perfectamente definido.

Los relatos de regresión de la fibrosis y de la cirrosis tienen en común la eliminación de la causa de la enfermedad que originó el problema o la aplicación de un tratamiento eficaz. Los ejemplos son muchos e incluyen la abstinencia del alcohol, la inversión quirúrgica en la obstrucción biliar, la terapia con inmunosupresores para la hepatitis auto-inmune, el tratamiento en largo plazo de la hepatitis B, el tratamiento de la hepatitis C, y el tratamiento de cirrosis biliares primarias.

Normalmente, la regresión histológica de la fibrosis es acompañada por una mejora clínica y bioquímica, de acuerdo con algunos estudios, incluso con disminución de la fibrogenesis hepática (que no requiere biopsia). En ensayos controlados de tratamiento con Interferón y Ribavirina para el tratamiento de la hepatitis C y en el tratamiento de la hepatitis B con diversos medicamentos, también se observó la disminución de la fibrosis o del cirrosis.

En los últimos años, fue mejor comprendida la forma de la regeneración celular y molecular de la fibrosis hepática. Este conocimiento mantiene una explicación racional sobre la reversibilidad potencial del proceso. Está claro que la acumulación extracelular, la cicatriz, en las enfermedades del hígado con fibrosis, no es estática o un evento unidireccional, sino que se trata de un proceso dinámico y regular, dócil a la intervención. La activación de células hepáticas es el evento central en la fibrosis hepática. En todas las formas de lesión avanzada, estas células sufren una conversión de células inmóviles, para células contractéis, proliferativas y fibrogénicas.

Estas crecientes evidencias clínicas y científicas sugieren que la fibrosis extensa o la cirrosis en los pacientes con la función hepática conservada no deben ser consideradas como no-tratables. Las terapias actuales (y futuras) tienen el potencial de impedir la progresión de la enfermedad y reprimir los mecanismos que llevan a la degradación de las células, con la consecuente regresión de la fibrosis y de la cirrosis.

Sin embargo, existen aún varias incógnitas sobre el asunto. La fibrosis no progresa con la misma velocidad en todos los pacientes, y las respuestas al tratamiento son muy diferenciadas. Por tanto, son necesarios nuevos estudios para identificar los factores específicos de la enfermedad que se asocian para una progresión más lenta de la fibrosis y una respuesta favorable al tratamiento.

Es muy importante que, durante el tratamiento desarrollado para invertir las fibrosis más críticas, sean analizadas todas las estrategias posibles. La terapia con antivirales puede mejorar el estado del hígado en los pacientes con hepatitis, incluso cuando el tratamiento no responde y no negativa el virus. Solamente esta descubierta ya puede, en sí, justificar los tratamientos, según determinadas circunstancias, en los pacientes sin respuesta virológica al tratamiento.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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