¿Lo qué es ascitis?

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Ascitis, en algunas regiones popularmente llamadas de “barriga de agua” es la acumulación de fluido en el espacio entre los tejidos que revisten el abdomen y los órganos de la cavidad abdominal, entre ellos el hígado, el bazo y el estómago.

Es normal una pequeña cantidad de fluido entre los tejidos para lubricar el movimiento de los órganos que se mueven dentro del abdomen, pero el acumulo exagerado es el fenómeno llamado ascitis. En casos graves hasta 20 litros de fluido pueden estar acumulados en el abdomen.

No son solamente las enfermedades que atacan el hígado que pueden causar ascitis, podemos citar algunas como la insuficiencia cardíaca, inflamaciones de los riñones, cáncer, infecciones en general, también existen otras condiciones que pueden provocar ascitis.

Ascitis provoca el aumento en la circunferencia en torno de la barriga y esto puede ser suficiente para diagnosticar la ascitis. Ante la sospecha de ascitis el médico procura áreas aumentadas en el abdomen y bate los dedos en esas formaciones observando un sonido hueco. La ecografía ayuda a confirmar los resultados del examen físico de las personas con ascitis leve.

Ascitis generalmente lleva a problemas respiratorios (tales como falta de aire), desnutrición y fatiga extrema.

Aunque la causa más común de ascitis sea la cirrosis, otras razones deben ser consideradas. Una manera que el médico puede hacer eso es a través de la remoción de una muestra de fluido, utilizando una aguja y enviarlo para un laboratorio para análisis.

Ascitis causada por enfermedades del hígado es imposible de curar porque exigiría la remoción de la cirrosis subyacente. Sin embargo, ascitis leves pueden ser eficazmente cuidadas a través de la restricción de sal en la dieta para menos de 2 gramos por día. Alcanzar ese montante objetivo es relativamente difícil, porque normalmente requiere una mudanza significativa en los hábitos alimentar, como evitar alimentos más procesados y la mayoría de los alimentos preparados en restaurantes.

Su médico probablemente irá a prescribir un medicamento diurético que hace con que usted aumente su micción. Si su ascitis no es controlada por dieta o medicación, su médico puede escoger un procedimiento llamado paracentesis (que utiliza una aguja para colectar fluido) o usar un TIPS para ayudar a drenar el líquido.

Este artículo fue redactado con comentarios e interpretación personal de su autor, tomando como base las siguientes fuentes:
Bacon BR. Cirrhosis and Its Complications. In: AS Fauci, E Braunwald, DL Kasper, SL Hauser, DL Longo, JL Jameson, J Loscaizo (eds), Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17e. New York, McGraw-Hill, 2008. 1978-1979.

Glickman RM, Rajapaksa R. Abdominal Swelling and Ascites. In: AS Fauci, E Braunwald, DL Kasper, SL Hauser, DL Longo, JL Jameson, J Loscaizo (eds), Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17e. New York, McGraw-Hill, 2008. 266-268.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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