Objetivos del tratamiento de la hepatitis C – ¿Quién debe ser tratado? – ¿Cuándo tratar?

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El objetivo del tratamiento de personas infectadas por la hepatitis C es reducir la mortalidad por cualquier causa y consecuencias adversas a la salud relacionadas con el hígado, incluyendo enfermedad hepática en estadio final y cáncer de hígado.

El tratamiento debería ser recomendado para todos los infectados por la hepatitis C. Individuos co-infectados HIV/HCV deben recibir tratamiento inmediatamente, con cualquier grado de fibrosis. El ideal sería empezar el tratamiento en las fases iniciales de la enfermedad, en pacientes con fibrosis F0, F1 o F2, cuando la posibilidad de cura es superior a pacientes con F3 o cirrosis. Pero el precio de los nuevos medicamentos hace con que los sistemas públicos de salud limiten el tratamiento, compasivamente, a los pacientes con enfermedad más avanzada.

La oferta de tratamientos en la hepatitis C va en el mismo camino que el tratamiento del HIV/SIDA. Años atrás solamente eran tratados los más graves, con 500 CD4, después pasó a 350 CD4 y actualmente en muchos países, incluso en Brasil, el tratamiento es dato a todos los infectados, en cualquier grado de la enfermedad. Eso fue posible debido a una reducción substancial en el precio de los medicamentos. La concurrencia con varios fabricantes de medicamentos para tratamiento de la hepatitis C está provocando una rápida disminución en los precios. Mi previsión (para Brasil) es que a lo más en tres años estarán siendo tratados infectados con fibrosis desde F1.

Otra cuestión colocada en discusión es si en este momento en el que los tratamientos son escasos deberían recibir tratamiento aquéllos con baja expectativa de vida en los cuales la cura de la hepatitis C no otorgaría una mayor supervivencia.

La cura de la hepatitis C es una realidad. Los pacientes curados logran numerosos beneficios en su salud, disminuye la inflamación, las transaminasas vuelven a valores normales, existe comprobadamente una reducción del grado de fibrosis y de la cirrosis, disminuye el riesgo de desarrollar cáncer en el hígado y se observa una reducción del 90% en el riesgo de mortalidad relacionadas al hígado o al trasplante de hígado. Pero todo eso si no existen otras condiciones o enfermedades que continúen a perjudicar el hígado. De nada adelanta curar la hepatitis C y el paciente pasar a abusar de bebidas alcohólicas, engordar mucho, ponerse sedentario, usar drogas, etc. etc.. ¡El paciente debe hacer su parte!

FINALIZANDO

A pesar del tratamiento oral curar entre 90% y 95% de los infectados con hepatitis C aún es preciso mejorar y encontrar una cura universal para todos. Varios medicamentos están en fase avanzadas de investigación y deberán ser aprobados en los próximos dos o tres años.

Por el momento aún existen algunas poblaciones de infectados que pueden se beneficiar, tal vez, con un mayor tiempo de tratamiento o co la adición de la ribavirina. Tenemos también los que ya se encuentran con cirrosis descompensada que pueden ser curados con los medicamentos orales, sin embargo, en el momento muchos son excluidos de algunos tratamientos a causa de la toxicidad de los tratamientos.

Y aún, tenemos entre 5% y 10% que no responden a los nuevos tratamientos orales. Lo que hacer con ellos, como retratar, son preguntas que en poco tiempo tendremos respuestas y opciones para rescatar ésos infectados.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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