Benéficos de la vitamina D en la salud

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Personas que no hacen una caminata de 10 o 15 minutos, día sí y día no, cuando el sol está alto (entre a las 10.00 y 15.00 horas) muy probablemente estarán con niveles deficiente de vitamina D.

Personas de piel oscura, de edad, con exceso de peso, en tratamiento de enfermedades y aquéllos con enfermedades crónicas tienden a tener niveles mucho más bajos de vitamina D.

Tener deficiencia de vitamina D en el organismo puede aumentar el riesgo de una serie de enfermedades crónicas, como osteoporosis, enfermedades cardíacas, diabetes, algunos tipos de cáncer, esclerosis múltiple, enfermedades infecciosas, tisis y hasta la gripe.

Curiosamente la vitamina D no es una vitamina y sí una hormona o una pre-hormona. Cuando descubierta en 1922 es que fue llamada de vitamina D. Sin embargo, las vitaminas no son sintetizadas en el organismo y son conseguidas por medio de la alimentación. Ya la vitamina D, por el contrario, es sintetizada por el organismo humano desde los alimentos ingeridos, siendo por eso clasificada en la categoría “hormonas”. Así, diferentemente de cualquiera otra vitamina, la vitamina D es producida en la piel cuando la persona es expuesta a la luz solar entonces el hígado convierte la vitamina D de los alimentos ingeridos en la hormona calcidiol (25-hidroxi vitamina D).

La vitamina D ayuda a garantizar que el cuerpo absorba y retenga calcio y fósforo, ambos esenciales para fortalecer la estructura ósea del esqueleto. Estudios muestran que la vitamina D puede reducir el crecimiento de células cancerosas y desempeña un papel crítico en el control de infecciones. Muchos de los órganos y tejidos del cuerpo tienen receptores para la vitamina D, y los científicos aún están estudiando otras posibles funciones.

Efectos de la Vitamina D en la salud

Huesos y músculos

– Varios estudios muestran que bajos niveles de vitamina D aumentan el riesgo de fracturas en personas de mayor edad. La suplementación de vitamina D puede prevenir tales fracturas.

– La vitamina D también puede ayudar a aumentar la fuerza muscular, qué, por su vez, ayuda a prevenir caídas, un problema común que lleva a la incapacidad sustancial y a la muerte en personas de edad.

– Pero cuidado al tomar suplementos de vitamina D, pues una dosis muy alta de vitamina D puede aumentar el riesgo de fracturas en los huesos. Consulte un médico para saber cuál es la dosis ideal para usted.

Enfermedad cardíaca

Estudios demuestran que bajos niveles de vitamina D estaban asociados con mayor riesgo de insuficiencia cardíaca, muerte cardíaca súbita, accidente vascular cerebral, enfermedad cardiovascular general y muerte cardiovascular. Hay evidencias de que la vitamina D desempeña un papel importante en el control de la presión arterial y en la prevención del daño de la arteria, lo que puede explicar esos hallados.

Cáncer

Estudios sugieren una asociación entre bajos niveles de vitamina D y riesgos aumentados de cáncer colorretal y otros tipos de cáncer.

Sistema inmunológico

El papel de la vitamina D en la regulación del sistema inmunológico llevó los científicos a explorar dos caminos de investigación paralelos: la deficiencia de vitamina D contribuye para el desarrollo de esclerosis múltiple, diabetes tipo 1 y otras enfermedades llamadas “autoinmunes”, donde el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios órganos y telas.

Esclerosis Múltiple

Un estudio prospectivo descubrió que, entre hombres y mujeres blancos, aquéllos con los mayores niveles de vitamina D tenían un riesgo 62% menor de desarrollar Esclerosis Múltiple de que aquéllos con menores niveles de vitamina D.

Diabetes

La diabetes tipo 1 es otra enfermedad que varía con la geografía – un niño en Finlandia, país con poco sol, es cerca de 400 veces más propensa a desarrollarla de que un niño residiendo en países tropicales con mucho sol.

Tisis

Antes del advenimiento de los antibióticos, la luz solar y las lamparas solares hacían parte del tratamiento padrón para la tisis (TB). Pesquisas más recientes sugieren que la “vitamina del sol” puede estar ligada al riesgo de tisis. Varios estudios caso-control, cuando analizados en conjunto, sugieren que las personas diagnosticadas con tisis tienen niveles más bajos de vitamina D de que personas saludables de edad semejante y otras características.

Suplementos de vitamina D

Comer alimentos ricos en vitamina D es la mejor manera de obtener vitamina D. Si usted aún necesita de un mayor nivel, existen dos tipos de suplementos: D 2 (ergocalciferol), que es el tipo encontrado en alimentos, y D 3 (colecalciferol), que es del tipo hecho a partir de la luz solar. Son producidas de forma diferentes, pero ambos pueden aumentar los niveles de vitamina D en la sangre. La mayoría de las multivitaminas tiene 400 UI de vitamina D. Verifique con su médico cuales los mejores suplementos para sus necesidades.

Los síntomas de deficiencia de la “vitamina D”

La mayoría de las personas con bajos niveles sanguíneos de vitamina D no notan cualesquiera síntomas. La deficiencia grave en adultos puede causar huesos quebradizos. Los síntomas incluyen dolor óseo y flaqueza muscular.

Testando su nivel de vitamina D

Hay un simple examen de sangre usado para verificar su nivel de vitamina D, llamado de 25-hidroxivitamina D. Orientaciones actuales definen un nivel de sangre de 20 nanogramas por mililitro (ng / ml) como una meta para la buena salud de las huesos y salud en general. Sin embargo, algunos médicos dicen que las personas deben tener niveles más altos, de cerca de 30 ng / mL para obtener los beneficios de salud completos de vitamina D.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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