La hepatitis B existe hace 4.500 años

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El virus de la hepatitis B infecta la población hace mucho tiempo, los investigadores ahora tienen evidencias del que infecta seres humanos hace por lo menos 4.500 años.

Las evidencias están en dos estudios publicados en la revista Nature. En un artículo, el ADN del virus fue secuenciado en 304 individuos que vivieron entre 200 y 7 mil años atrás en la Eurasia central y occidental. Evidencia de infecciones por la hepatitis B fue encontrada en 25 personas, variando a lo largo de un período de casi 4.000 años.

En el segundo estudio, secuencias de genoma fueron realizadas en 137 humanos antiguos de las estepas de la Eurasia – una región de cerca de 8.000 km de extensión que se extiende de Hungría al nordeste de China. Los investigadores usaron muestras cubriendo un período de cerca de 4.000 años y recuperaron 12 genomas completos o parciales del virus de la hepatitis B.

Los recientes avances en la secuencia del ADN produjeron importantes visiones sobre la evolución humana, la dinámica de la población pasada y las enfermedades, escribieron los autores. La raíz real de la hepatitis B está proyectada para estar entre 8,6 mil 20,9 mil años atrás, y el trabajo de detective genético en muestras antiguas está lentamente mostrando el camino del origen y evolución de los virus.

Pero solamente en 1965 la hepatitis B fue “descubierta” cuando Baruch Blumber, entonces trabajando en el “National Institutes of Health (NIH)”, descubrió el Antígeno Australia (que más tarde vino a ser conocido como siendo el antígeno de superficie de la Hepatitis B, o HBsAg en la sangre de aborígenes australianos.

El Dr. Baruch Blumber fue reconocido con el Premio Nobel de Medicina en 1976 por descubrir el virus de la hepatitis B y, posteriormente, la vacuna para la enfermedad.

Fuentes:

–  Mühlemann B, et al “Ancient hepatitis B viruses from the Bronze Age to the Medieval period” Nature 2018; DOI: 10.1038/s41586-018-0097-z. 

 – Damgaard PDB, et al “137 ancient human genomes from across the Eurasian steppes” Nature 2018; DOI: 10.1038/s41586-018-0094-2.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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