La propagación de la hepatitis C por los genotipos

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Observar la distribución geográfica de los diversos genotipos de la hepatitis C nos permite deducir que la enfermedad existe millares de años, ya que por se tratar de una enfermedad transmitida casi exclusivamente por la sangre la diseminación es muy lenta, dependiendo de practicas culturales y emigración de individuos infectados, situación muy diferente a una gripe, que por ser de transmisión fácil, por la saliva, el estornudo, la tos, puede alcanzar todo el mundo en pocos meses.

En la hepatitis C los genotipos están distribuidos por regiones geográficas, acompañando corrientes migratorias acontecidas por cientos de años, incluso dentro de un mismo país la prevalencia de diferentes genotipos también es diferente en cada región.

Existen seis genotipos principales, alcanzando un número mayor de individuos, pero existen otros cinco genotipos que por ahora están restrictos a regiones pequeñas del mundo. La prevalencia de los principales genotipos encontrados en las poblaciones de las diversas regiones geográficas puede ser así presentada:

Genotipo 1a – Encontrado principalmente en la America del Norte y América del Sur, siendo también común en Australia

Genotipo 1b – Encontrado principalmente en Europa, en Asia y regiones de las Américas.

Genotipo 2a – Es el subtipo del genotipo 2 más común en Japón y China.

Genotipo 2b – Es el subtipo del genotipo 2 más común en Estados Unidos y en Europa Septentrional.

Genotipo 2c – Es el subtipo del genotipo 2 más común en Europa Oriental y en Europa Meridional.

Genotipo 3a – Altamente prevaleciente en Australia (40% de casos) y sur de Asia.

Genotipo 4a – Altamente prevaleciente en Egipto.

Genotipo 4c – Altamente prevaleciente en la región central de África.

Genotipo 5a – Altamente prevaleciente en África del Sur.

Genotipo 6a – Genotipo restricto a Hong Kong, Macau y Vietnam.

Genotipos 7a y 7b – Genotipos comunes en la Tailandia.

Genotipos 8a, 8b y 9a – Genotipos encontrados en Vietnam.

Genotipos 10a y 11a – Genotipos encontrados en la Indonesia.

El cuadro arriba muestra el principal genotipo, pero existen individuos de la misma región infectados con otros genotipos, sin embargo, en menor prevalencia.

La importancia de la determinación del genotipo antes del inicio del tratamiento es de fundamental importancia ya que no todos ellos responden de forma idéntica al tratamiento, así, algunos genotipos necesitan 48 semanas de tratamiento y otros con 24 semanas es suficiente. La prueba para determinar el genotipo debe ser realizado solamente una vez, antes de iniciar el tratamiento. Existen casos de individuos infectados con más de un genotipo, lo que dificulta el tratamiento, pues un genotipo puede responder y el otro no. Como los genotipos son estables no es necesaria la repetición de la prueba más de una sola vez.

La gran variedad de genotipos es el grande desafío para desarrollarse una vacuna efectiva a todos ellos. Un paciente curado de la hepatitis C presentará inmunidad para solamente el genotipo original, aquél que curó, pero estará sujeto a una nueva infección por cualquiera de los otros genotipos, motivo por el cual los cuidados para evitar contacto con la hepatitis C deben ser siempre considerados.

Con relación a la agresividad de los diferentes genotipos, la velocidad de progresión de la enfermedad o a los daños que pueden causar al hígado, diversos estudios no encontraron muchas diferencias entre ellos. Es conocido que el genotipo 3 está más ligado a los lípidos (colesterol) motivo por el cual es más propenso a causar esteatosis o disturbio metabólico acelerando la fibrosis y, estudios recientes indican que el genotipo 1b parece presentar mayor predisposición a evolucionar para el cáncer de hígado que los otros genotipos.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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