La cura de la hepatitis y la mejora de la fibrosis del hígado

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El principal objetivo del tratamiento de la hepatitis C con interferón pegilado y ribavirina es la eliminación del virus del organismo, esto es, la cura de la hepatitis C. Sin embargo curar la hepatitis C no significa que el hígado quedó en estado de cero kilómetro, en estado de nuevo, sin ningún daño residual. Al curar de la hepatitis C el hígado deja de ser destruido por el virus C, pero la fibrosis, cirrosis o esteatosis que estaba presente antes de empezar el tratamiento todavía permanece en el hígado en su mayor parte.

Desde la mitología griega que se sabe que el hígado posee un poder excelente de regeneración, pero esa regeneración no es inmediata. La regeneración, si ocurre, es lenta, muy lenta y depende mucho de la actitud del paciente. Así como el virus de la hepatitis C llevó décadas para causar daño al hígado, la regeneración también va a llevar años, eso siempre y cuando no existan otros factores o condiciones que también estén afectando el hígado.

Puede continuar perjudicando o destruyendo el hígado el paciente que pasa a ingerir bebidas alcohólicas de forma rutinaria, o si existen enfermedades que también actúan sobre el hígado, como el diabetes, presión alta, esteatosis, hepatitis B, dengue, obesidad y varias otras o, condiciones ambientales con vapores tóxicos. Ante algunas de ésas situaciones el hígado tendrá dificultad en se regenerar, pudiendo incluso hasta continuar progresando en su destrucción, aumentando la fibrosis o la cirrosis.

Un estudio español que acaba de ser publicado relata qué pasó en la rigidez del hígado (fibrosis) evaluada por elastografia (Fibroscan) en 160 pacientes infectados con hepatitis C que recibieron tratamiento con interferón pegilado y ribavirina. En el grupo estudiado 111 pacientes eran coinfectados con HIV/SIDA.

Antes del tratamiento todos presentaban un resultado igual o superior a 7 kPa por el Fibroscan. El objetivo del estudio era observar cuántos pacientes lograrían alguna normalización en la rigidez del hígado, llegando a resultados por el Fibroscan inferiores a 7 kPa en por los menos dos resultados consecutivos.

Los genotipos 1 y 4 fueron tratados por 48 o 72 semanas. Los genotipos 2 y 3 por 24 semanas, pero si coinfectados por 48 semanas.

La respuesta sostenida (cura de la hepatitis C) fue obtenida por 72 pacientes (46%), siendo del 55% en los monoinfectados y del 41% en los coinfectados con HIV/SIDA.

De ésos 72 pacientes curados 45% presentaban un resultado igual o superior a 7 kPa en el Fibroscan. Entre ellos 17% presentan mejoras en la rigidez del hígado en el período entre 1 y 2 años después del final del tratamiento, con resultados abajo de 7 kPa.

Concluyen los investigadores que la probabilidad de normalización de la rigidez del hígado en los infectados que lograron la cura de la hepatitis C fue del 18,4% a los 12 meses después del final del tratamiento y del 27,8% a los 24 meses después del final del tratamiento. La regeneración del hígado es un fenómeno continuo durante y después del tratamiento con interferón pegilado y ribavirina, en los pacientes que logran la cura, llevando a creer que, la mayoría, si no todos, los pacientes podrán alcanzar una regeneración del hígado con el pasar de los años.

Este artículo fue redactado con comentarios e interpretación personal de su autor, tomando como base la siguiente fuente:
Respuesta viral sostenida con interferón pegilado y ribavirina conduce a la normalización de la rigidez hepática en pacientes infectados por el virus de la hepatitis C – Juan Macías, Antonio Rivero, Celia Cifuentes, Angela Camacho, Karin Neukam, Antonio Rivero-Juárez, José A. Mira, Julián Torre-Cisneros, Jesús Gómez-Mateos, Juan A. Pineda – Enferm Infecc Microbiol Clin. 2013;31:424-9. – Vol. 31. Núm. 07. Agosto 2013 – Septiembre 2013

Carlos Varaldo
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