Señales que pueden indicar un hígado graso (esteatosis)

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Diabetes, obesidad y apnea del sueño pueden ser señales para sospecharse de un individuo con hígado graso (esteatosis) no provocado por el exceso de bebidas alcohólicas.

Generalmente la esteatosis no provocada por la bebida alcohólica es asintomática, pero los pacientes relatan en algunos casos una sensación de dolor o fastidio del lado derecho superior del abdomen, junto a las costillas, ocasionado por el aumento del tamaño del hígado.

La ecografía, dependiendo del aumento del tamaño del hígado puede ser una forma de diagnóstico, pudiendo incluso caso el grado de esteatosis sea mayor aparecer un hígado emblanquecido en la imagen. La elevación de las transaminasas puede ser auxiliar en el diagnóstico, pero no siempre estarán elevadas en todos los pacientes con esteatosis, ya que aproximadamente 60% presentan resultados normales en las transaminasas.

La biopsia del hígado es considerada el único examen 100% seguro para diagnosticar no solamente la presencia de esteatosis, como también el grado en la que se encuentra. Otros métodos, como la elastografia (Fibroscan®) pueden presentar resultados variables.

Cuando la infiltración de grasa en los hepatocitos del hígado alcanza 5% ya es la primera señal de alerta. Es utilizada una escala para evaluar la grasa en el hígado. Cuando la infiltración alcanza 33% de los hepatocitos es considerada una esteatosis leve, alcanzando entre 33% y 66% de los hepatocitos la esteatosis pasa a ser considerada moderada y cuando alcanza arriba del 66% de los hepatocitos la esteatosis ya es un cuadro severo.

Curiosamente, cuando el hígado llega a desarrollar cirrosis el grado de esteatosis disminuye o hasta desaparece, motivo por el cual la cirrosis sin causa conocida cuando en pacientes obesos, diabéticos o con síndrome metabólico, puede haber sido ocasionada por la grasa en el hígado (esteatosis) existente anteriormente al diagnóstico de la cirrosis.

Carlos Varaldo
www.hepato.com
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